Asteroide vicino alla Terra: le prime immagini

astronomia e scienza

9 novembre 2011
ore 10:30
L\'immagine radar e la traiettoria dell\'asteroide 2005 YU55 (fonte: NASA/JPL-Caltech)L'immagine radar e la traiettoria dell'asteroide 2005 YU55 (fonte: NASA/JPL-Caltech)L'asteroide 2005 YU55 transitato la notte appena trascorsa, pi precisamente a mezzanotte e 28 minuti, vicino alla Terra, lontano appena 324.600 chilometri dal centro del nostro pianeta. Una distanza inferiore a quella che sussiste tra la Terra e la Luna, che in termini astronomici davvero un'inezia, ma che ci ha messo al riparo da qualsiasi rischio di collisione. Arrivano dalla NASA le prime immagini dell'asteroide: immagini radar che mostrano strutture finora sconosciute e che hanno stupito gli esperti. Le immagini mostrano l’asteroide mentre si trovava ad oltre un milione di chilometri dalla Terra e sono state catturate dalle antenne dell’osservatorio Deep Space Network di Goldstone, in California e sono, ad oggi, le immagini con la pi alta risoluzione di uno dei cosiddetti Neo (Near Earth Object), gli asteroidi pi vicini alla Terra e che per questo sono costantemente sorvegliati. ‘’Le immagini rivelano sulla superficie di questo corpo celeste strutture interessanti e che ancora non comprendiamo’’, ha osservato il coordinatore della campagna di osservazione di 2005 YU55, Lance Benner, del Jet Propulsion Laboratory (Jpl) della NASA. ‘’Finora - ha aggiunto - abbiamo visto solo meno della met della superficie dell’asteroide, ci aspettiamo sorprese ancora maggiori’’.

L'asteroide ha un diametro di 400m, una forma quasi sferica ed un oggetto scurissimo che ruota lentamente su se stesso in circa 20 ore, poco meno della Terra. Date le dimensioni, possibile vederlo con un normale telescopio amatoriale avente un'apertura da 15 a 20 centimetri; infatti lo spettacolo garantito dall'asteroide durer almeno fino a Venerd, quando poi sar cos lontano da non essere pi individuabile. Un tale spettacolo non cos frequente, l'ultima volta che un corpo celeste di queste dimensioni si avvicin cos vicino fu nel 1976 e la prossima occasione sar nel 2028.Questa notte l\'asteroide stato distante \'appena\' 324mila kmQuesta notte l'asteroide è stato distante 'appena' 324mila km
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